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O Jardim Zoológico alerta: é urgente proteger os pinguins

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No dia 10 de novembro celebra-se o Dia da Salvaguarda do Pinguim – e o Zoo de Lisboa vai encarregar-se de dar a conhecer à população o fantástico mundo destas aves!

Estes animais estão ameaçados – como consequência do comportamento humano, nomeadamente pela pesca excessiva e a poluição dos seus habitats. Ao todo, existem 18 espécies de pinguins e apenas uma habitat acima da linha do Equador.

A espécie acolhida pelo Jardim Zoológico é o Pinguim-do-cabo (Spheniscus demersus) – o único que habita a zona temperada do continente africano. Como qualquer ave, o pinguim é ovíparo e esconde os seus ovos em ninhos. O Pinguim-do-cabo constrói o ninho em tocas, debaixo de pedras ou de vegetação, de modo a ficar protegido do sol. Esta espécie é reconhecida, desde 2010, como “Em Perigo” pela UICN (União Internacional para a Conservação da Natureza).

São aves adaptadas à vida marinha e, por isso, são ótimos nadadores e mergulhadores! As suas asas funcionam como barbatanas e a forma das patas ajuda-os a nadar. Quando mergulham para capturar alimento, sustêm a respiração em média durante cerca de 45 segundos – mas podem atingir os 150 segundos. Bebem água salgada e as suas próprias glândulas são capazes de filtrar o sal da água – que, posteriormente, é libertado através do bico.

Os Pinguins-do-cabo têm uma característica bastante singular: são animais monogâmicos! Isto significa que, quando encontram o seu par, permanecem juntos a vida inteira!

As suas penas unem-se e formam uma camada de ar que os mantém quentes e secos. Têm cor escura nas costas e clara no ventre, para se camuflarem e se esconderem dos seus predadores: as orcas e as focas. Quando são vistos de cima, a cor escura das penas confunde-se com o fundo do mar. Já quando são vistos por baixo, a cor clara confunde-se com a luz da superfície marinha.

A população de Pinguins-do-cabo do Jardim Zoológico tem já vários casais estabelecidos, fazendo habitualmente duas posturas por ano. O papel do Zoo é fundamental, na medida em que participa no Programa Europeu de Reprodução (EEP) desta espécie. Estes programas abrangem espécies presentes nos zoos que fazem parte da Associação Europeia de Zoos e Aquários (EAZA). Este EEP tem gerado resultados de sucesso assinaláveis no que toca à reprodução, muito devido ao programa de enriquecimento ambiental estabelecido. Através deste programa, os animais são estimulados a vários níveis (alimentar, social, sensorial, ocupacional e físico). São-lhes disponibilizados diferentes materiais para a construção de ninhos (areia, pedras, ramos), tal como condições favoráveis à reprodução da espécie.

Desde 2017 que o Jardim Zoológico apoia a SANCCOB – Fundação para a Conservação das Aves Costeiras da África do Sul. Esta organização sem fins lucrativos pretende reverter o declínio das populações de aves marinhas doentes, feridas, abandonadas ou afetadas por derrames de petróleo, através do seu resgate, reabilitação e libertação.

Junta-te a esta causa e visita a morada mais selvagem de Lisboa no Dia da Salvaguarda do Pinguim!

[Foto: Jardim Zoológico]

 

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